逆境中掘金

“无论何时,当你进入一个新技术领域,你都必须准备好面对风险和挑战。这也是中国和国家电网公司正在面对的。”方秦说。他提到的风险,意味着有可能实验会失败。对于其中的挑战,方秦虽然没有细说,但我们可以注意到,中国在实验特高压电网时曾经遇到过大量的反对意见。一方面,很多专家提出远距离输电产生的能耗损失大约在15%~18%,远远大于输煤;另一方面,由于中国西部缺水,在当地建立的火电厂只能采用空冷技术,不能采用水冷技术,而前者自身就会导致能耗损失继续变大。此外,还有人从电网经营竞争和垄断的角度提出了更为尖锐的批评和预测。

但是,坚持发展到今天,我们看到了一些与预计相反的变化。首先,由于ABB等公司的持续研发投入,这项技术还在进步,传输效率不断提升。它参与建设的糯扎渡⌒江门特高压直流输电项目,节省的电力能满足80万人的年用电需求。此外,一个有意思的发现是,ABB最近在印度获得一个高达9亿美元的特高压直流输电项目订单。该技术与中国同类项目所采用的技术完全一致。2010年7月,由ABB设计建造的向家坝⌒上海特高压直流线%以下。

在方秦看来,这是因为公司在中国从事了很多这方面的业务,投入了很多研发力量,取得了非常好的技术经验,所以ABB集团才有可能跟印度分享这些经验,为打入这个在地理和人口分布上与中国有很多共性的发展中市场起到了关键作用。方秦认为 ,这就是一种颠覆性技术的力量。此外,ABB还获得了海底高压直流线路、海上天然气和德国海上风电线路项目订单。很多类似的项目都与可再生能源有关。它们明显代表了未来的方向,对于渴望大幅削减碳排放的国家来说意义重大。他还指出,直流技术在数据中心的应用也是ABB的颠覆性创新技术之一,目前已经应用在瑞士的数据中心项目上。所以,在各个不同市场磨练出来的各种生机勃勃的技术,使ABB有更强的能力来反哺各个市场。因此,从这个角度看,公司在中国的独特市场环境中获得的锻炼,不是简单用收入就可以衡量的。这也是类似跨国公司不断在中国投入研发、投入技术成果的动力所在。在ABB看来,中国市场必须面对的极端环境,正好是研发新的技术和服务的机会。直流特高压技术的“重生”,就是一个市场催生新服务的非常好的例证。

更进一步观察,智能电网在欧洲、美国和中国等地的发展也有不同的路径。方秦认为,中国智能电网的发展战略非常清晰。其很有价值的一个特点,是没有将其囿于电力分配的概念之下,而是为其加上了电力传输的要求。他认为,那些地域宽广、有长距离输电需求的国家都可以借鉴。目前,巴西和印度就是很好的例子。据他透露,甚至连中东国家沙特阿拉伯在某种程度上也有类似的要求。而一旦到了大型城市,电力就必须以智能方式来分配。

这让我们想起ABB中国去年与国电南自的合作,共同建立南京SAC自动化有限公司。合资后,两家公司的相关业务合并,从规模上位列第二位。“我们和国电南自共同发展的技术,可以通过最智能的方式给消费者提供电力。”方秦说。“过去,电力接入到你家中,直到你插上插头,电能才被使用。而现在,智能电网要实现的是,只有当你产生需求的那一刻,电力才会接入;没有需求时,则分配给别人。”

方秦提到,与国电南自互补的技术合作,让合资公司未来可以不光针对中国市场,还可以打入海外市场。

这里牵涉的另一个问题,是中国的很多公司正在面对“走出去”的挑战。方秦认为,很多需要在一个陌生市场开发新项目的中国公司,都需要来自ABB的产品和技术。道理很简单:这些市场对ABB这样的跨国公司的技术都非常熟悉,而这可以让中国公司的技术方案变得非常容易接受。如果是纯粹的新产品和技术,那么面对的难度将完全不同。这里,方秦提到的是跨国公司的一种深度优势。对于大量企业渴望走出去的国家来说,这是一种不言自明的吸引力。

方秦于2010年1月开始就任ABB(中国)公司董事长兼总裁、ABB集团高级副总裁的职务。他是意大利籍,从1995年担任ABB意大利公司区域经理开始,至担任ABB集团业务单元负责人,在不同业务部门至少干过8个不同职位。

方秦成长的历程,也揭示了ABB是如何有效地发现并培养未来CEO的。这家公司业务遍布全球100多个国家,同时也是一家技术型公司,内部培养相比较是更可靠的人才发展战略。

以方秦为例,他加入ABB后,在不同地区和不同业务部门工作过。在ABB意大利公司工作的6年间,换了多个工作岗位,在生产、业务、服务等方面的各个环节积累了大量经验。在总部工作的5年间,他有机会面对来自全球各层面的不同业务和不同文化的挑战。

在他看来,现在在中国的职位是最有挑战性的一个。“中国正处在一个转型期,从一个发展中市场进入一个成熟市场。这其中的独特挑战,会使整个经历更有趣,而我感觉没有一个更好地地方可以让我获得类似的经验。”

其实,有这种收获的并非方秦一人。他的前任柯睿思也有这种历程,ABB公司的很多其他人同样如此。轮岗已成可ABB培养领军人才的一个基本机制。公司的高管也是“多国部队”。这个非常国际化的领导层,通过这种方式让那些“未来的CEO”接受跨国轮训,培养全球视野,使他们的职业能力快速提升,个人能力得到全面发展。

ABB由两个历史长达100多年的国际性企业——瑞典的阿西亚公司(ASEA)和瑞士的布朗勃法瑞公司(BBC Brown Boveri)在1988年合并而成。合并前的两公司分别成立于1883年和1891年。ABB是电力和自动化技术领域的领导厂商,其技术可以帮助电力、公共事业和工业客户提高业绩,同时降低对环境的不良影响。ABB集团业务遍布全球100多个国家,拥有13.5万名员工。