连续创业家掘金营销自动化

2007年,天使投资人布莱德•奥尼尔挖到了金子,eBay以7,500万美元收购了他投资的内容发现网站StumbleUpon。如今,他再度出现在公众的视野中,新创立的自动化内容营销公司TechValidate已吸引一些大科技公司已成为客户。

那是在2007年末,几个月前StumbleUpon(热门的内容发现网站,也是当时他最受关注的一项投资)刚刚被eBay (EBAY)以7,500万美元现金收购。StumbleUpon的天使投资人奥尼尔本可就此收手,坐享这笔丰厚的投资回报,有位记者将此称为典型的互联网灰姑娘故事。但是,他转而创立了另一家公司。

“我和盖瑞特•坎普、杰夫•史密斯将StumbleUpon卖给eBay不久,就开始考虑一个新的、要解决的问题,”奥尼尔说。“我在和懂技术的共同合伙人史蒂夫•诺埃尔谈。他是一位行业分析师,总是为必须要写的东西忙得晕头转向。我们讨论的是内容自动化正在如何变得越来越有可能。当时我在英属维尔京群岛度假,结果却变成了与诺埃尔在Skype上聊天并酝酿后来成为TechValidate的种种设想。”

奥尼尔将TechValidate的同名产品描述为“B2B公司软件即服务的内容自动化平台”。奥尼尔表示,自设内容已成为受欢迎的营销手段,但企业团队很忙,难以提供足够的定向内容来保证有效性。TechValidate的工具可以从资料库中导入它认为对于B2B公司认证用户重要的内容。营销人员审核后可在不同平台上发布,包括营销自动平台、客户关系管理工具、社交媒体渠道、网页等等。

“我们开创了这个市场空间。我们出现之前没有人做过这件事,”他说。“我们打造了一个内容机器人,简化了营销团队的工作,以前他们总是为打造定向内容而忙得晕头转向——工具实现的定向性是人类难以企及的。”

“诺埃尔和我做出了一个非常清醒的决定,这家公司我们不打算寻求风险投资,”奥尼尔说。“我们总是将自己与在线调查网站SurveyMonkey相比,后者也有这样的正反馈回路。如果我们收取的价格合理,我们不需要风险投资。我们第一年就实现了盈利,目前仍是如此。”

First Round Capital的约什•考普曼曾经投资StumbleUpon。他说,奥尼尔和诺埃尔的做法是对的。“我认为,很少有团队能像奥尼尔那样不借助外部投资就取得这样的成就。我们很少看到创业公司能在企业软件领域达到规模化。这是一条可行的道路,但不常见。”

周二,这家公司宣布与甲骨文(Oracle, ORCL)合作,把自己的服务与甲骨文的营销自动软件Eloqua相整合。奥尼尔表示,TechValidate有35%的客户同时使用Eloqua和TechValidate,整合能简化他们的工作,也能让TechValidate通过EloquaAppCloud软件枢纽到达更多受众。

“他们的挑战是没有这样的内容来填充页面,”奥尼尔表示。“企业已经做出了努力,花费了数百万美元实施营销自动化。他们意识到如果没有内容,这些努力并不能实现目标。Eloqua的客户要求以一种更简单的方式,将我们的内容提取至他们的工作环境。现在,我们的任何共同客户都能在Eloqua中建立、发布和集成我们的内容——无需离开Eloqua。”

内容自动化蕴藏着多大的商机?奥尼尔只是说,他的公司处于“几十亿美元”的营销自动化行业与440亿美元内容营销行业之间——“营销预算中最大的单一支出。”这个领域真不赖。

“因为我们是其中一个,很难谈论总的可到达市场,”他说。“当你是独角兽时,这是一件不言自明的事。但目前我们处于两股令人激动的趋势之间,两股趋势都在快速增长。”(财富中文网)