高山下的神奇植物雪中绽放的马刺莲

马刺莲属(Caiophora)由Carol Boriwog Presl于Reliquiae Haenkiana(Presl﹣1831)中首次描述,约有56~65个物种,一年生或多年生草本,有直立型、匍匐攀爬型以及垫状莲座,几乎每种的叶、茎、花、种荚或多或少都覆盖着荨麻般的刺毛。主要分布于阿根廷(Argentina)中部、哥伦比亚(Colombia)、智利(Chile)、玻利维亚(Bolivia)以及厄瓜多尔(Ecuador)中部,在乌拉圭(Uruguay)与巴西(Brazil)南部仅Caiophora arechavaletae一种。大多数物种生于安第斯山脉(Andes)内,最低海拔2000m,最高可达5000m,生境为岩石阴影下、峭壁裂缝、石流坡,可以忍受土壤贫瘠、季节性干旱的环境。

马刺莲(Caiophora coronata)为刺莲花科马刺莲属多年生垫状植物,智利当地常称:Ortiguilla、Clavel-ortiga、Rupa chica。原产于智利(Chile)首都圣地亚哥(Santiago)的第一区至第二区、阿根廷(Argentina)从门多萨(Mendoza)至朱朱伊(Jujuy)、玻利维亚(Bolivia)南部的波托西(Potosi)与塔里哈(Tarija)以及秘鲁(Peru),生境为海拔2000~5000m干燥的砾质土斜坡或大块岩石的阴影下(海拔越高,分布越密集)。当地属于地中海气候(由于海拔相当高,气候的影响主要体现在环境干燥上,夏季炎热、冬季温暖这两点是不存在的),夏季干旱持续3~5个月,降雨集中在秋冬,冬季大雪持续覆盖1~8个月,可适应USDA 6~8区(﹣9.4°C~﹣20.5°C)。植株高10~30cm,全身被刺毛密集覆盖,主茎很短,基部木质化,贴地匍匐生长,叶片直立,长10~22cm,帽状花冠,直径7~8cm,蒴果圆锥形,长2~4cm,直径1.8~2.5cm,3~4条纵向裂口。花期1~3月,由啮齿目动物、膜翅目昆虫以及蜂鸟与雀形目鸟类授粉。