天文学家的新研究成果或能为寻找第九大行星提供参考

1871年,英国天文学家赫歇尔发现了天王星,成为了第一个用望远镜发现太阳系行星的人。

在天王星被发现以后,天文学家们纷纷对这个“太阳系的新成员”进行研究。结果发现,天王星的运行轨道非常特别。每次科学家们按照正常的计算结果来寻找天王星,都发现它似乎并不在那个位置。

科学家们对此非常困惑,始终不知道原因。直到1846年,法国天文学家勒维耶和英国天文学家亚当斯意识到:天王星的轨道异常,可能是外侧有一颗巨大的行星通过引力影响了它的运行,并通过自己的计算结果分别发现了海王星。

海王星被发现后,科学家们依然没有得到满足,因为海王星也有点顽皮,运行也不是非常规律。

1930年,克莱德·汤博发现了冥王星,让太阳系又迎来了新成员。可是,冥王星的体积实在是太小了,根本不足以影响海王星。因此,科学家们相信,冥王星并不是那个“Mr. Right”。

2016年,加州理工学院的天文学家迈克·布朗和康斯坦丁·巴特金在利用这个思路进行思考时,有了一个新的想法。

他们的这个猜测,来自于6颗已经被发现的柯伊伯带天体。它们以同样的方向沿着离心率极高的椭圆形轨道围绕太阳公转。同时,它的公转轨道有一个30度的倾角,而且彼此相距很近。

这种情况看起来并不常见,巧合的概率并不高。如果不是巧合,那会不会是观察偏差呢?他们在研究后发现,这种概率也很低,不超过2‰。相比之下,这更可能是某种力的作用结果。而产生这个力的根源,很可能就来自于一颗巨大的星球。

事实上,早在2011年的时候,就有团队声称疑似发现了新行星,并命名为幸神星。其质量是木星的4倍,轨道距离太阳15000个天文单位。

不过,布朗和巴特金的这项研究,看起来似乎还靠谱一点,因为他们不仅仅靠随机的观测,而是有一定根据的推算。

他们计算认为,这颗可能存在的天体距离我们大约400个天文单位,也就是600亿公里,这和当初所谓的幸神星差了许多。而在质量方面,他们认为,这颗未知天体大约抵得上5个地球,也比所谓的幸神星小得多。

这样的体积,让他们想到了那些所谓的超级地球。目前我们发现的超级地球,都是太阳系以外的岩石星球,普遍质量都比地球大几倍,和这颗被推测的天体差不多大。

不过,布朗和巴特金也表示:虽然这项研究看起来有了眉目,但毕竟是个推算,有可能是搞错了,没有结果。不过,他们相信,推算错误的可能性比较小,我们和第九大行星见面的日子不远了。