天文学家的新研究成果或能为寻找第九大行星提供参考

1871年,英国天文学家赫歇尔发现了天王星,成为了第一个用望远镜发现太阳系行星的人。

在天王星被发现以后,天文学家们纷纷对这个“太阳系的新成员”进行研究。结果发现,天王星的运行轨道非常特别。每次科学家们按照正常的计算结果来寻找天王星,都发现它似乎并不在那个位置。

科学家们对此非常困惑,始终不知道原因。直到1846年,法国天文学家勒维耶和英国天文学家亚当斯意识到:天王星的轨道异常,可能是外侧有一颗巨大的行星通过引力影响了它的运行,并通过自己的计算结果分别发现了海王星。

海王星被发现后,科学家们依然没有得到满足,因为海王星也有点顽皮,运行也不是非常规律。

1930年,克莱德·汤博发现了冥王星,让太阳系又迎来了新成员。可是,冥王星的体积实在是太小了,根本不足以影响海王星。因此,科学家们相信,冥王星并不是那个“Mr. Right”。

2016年,加州理工学院的天文学家迈克·布朗和康斯坦丁·巴特金在利用这个思路进行思考时,有了一个新的想法。

他们的这个猜测,来自于6颗已经被发现的柯伊伯带天体。它们以同样的方向沿着离心率极高的椭圆形轨道围绕太阳公转。同时,它的公转轨道有一个30度的倾角,而且彼此相距很近。

这种情况看起来并不常见,巧合的概率并不高。如果不是巧合,那会不会是观察偏差呢?他们在研究后发现,这种概率也很低,不超过2‰。相比之下,这更可能是某种力的作用结果。而产生这个力的根源,很可能就来自于一颗巨大的星球。

事实上,早在2011年的时候,就有团队声称疑似发现了新行星,并命名为幸神星。其质量是木星的4倍,轨道距离太阳15000个天文单位。

不过,布朗和巴特金的这项研究,看起来似乎还靠谱一点,因为他们不仅仅靠随机的观测,而是有一定根据的推算。

他们计算认为,这颗可能存在的天体距离我们大约400个天文单位,也就是600亿公里,这和当初所谓的幸神星差了许多。而在质量方面,他们认为,这颗未知天体大约抵得上5个地球,也比所谓的幸神星小得多。

这样的体积,让他们想到了那些所谓的超级地球。目前我们发现的超级地球,都是太阳系以外的岩石星球,普遍质量都比地球大几倍,和这颗被推测的天体差不多大。

不过,布朗和巴特金也表示:虽然这项研究看起来有了眉目,但毕竟是个推算,有可能是搞错了,没有结果。不过,他们相信,推算错误的可能性比较小,我们和第九大行星见面的日子不远了。

《天文学杂志》:天文学家制作木卫二“欧罗巴”的温度分布图

(神秘的地球道)天文学家利用位于智利的无线电干涉仪阿塔卡玛大型毫米波天线阵(ALMA)制作了一份木星卫星“欧罗巴”的温度分布图。木卫二“欧罗巴”因星球冰面下存在海洋而著称。

不同于只能捕捉到行星或卫星反射光的光学望远镜,无线电干涉仪可以捕捉到冰卫星和彗星等寒冷天体的热辐射。阿塔卡玛大型毫米波天线阵是最大的地面无线个天线构成,其工作由超级计算机协调。

美国国家射电天文台工作人员布莱恩巴特勒和加州理工学院同行萨曼莎特朗勃及迈克布朗对比了阿塔卡玛大型毫米波天线阵基于伽利略号木星探测器数据使用小行星热模型获得的欧罗巴资料,制作出世界上首张欧罗巴星球表面温度分布图。

制作温度分布图有助于解释欧罗巴冰层之下–隐藏着秘密海洋和小行星固态内核的广大地区发生着哪些活跃的热力和地质过程。

据目前的推断,欧罗巴冰壳厚度为10至30千米,冰壳之下有深度70至90千米的液态海洋,海洋之下是坚硬的岩层, 欧罗巴完全有可能拥有金属内核。

我国天文学家对美发现“第十大行星”发表看法

新华网南京7月30日电 (记者蔡玉高)美国加州理工学院行星天文学家迈克·布朗29日宣称,他发现了比冥王星更大的太阳系天体,以其大小来衡量,可位于十大行星之列。对此,紫金山天文台行星专家王思潮研究员30日发表了看法,“现在要确认刚发现的天体为第十大行星还为时过早。”

据了解,自1930年冥王星被发现以来,很多人都曾宣称发现了第十大行星,但他们发现的天体没有一个直径是大于冥王星的。但此次发现打破了这一纪录。王思潮介绍,这颗新天体临时编号“2003UB313”,直径约为2600公里,比冥王星的直径要大300公里。这颗新天体在远离太阳的黑暗、寒冷边疆徐徐运动。它离太阳的公转距离约为145亿公里,是地球离太阳距离的79倍。

新天体的发现者除布朗外,还有美国双子座天文台的查特·储基洛和耶鲁大学的大卫·雷宾罗威斯。他们使用的是美国帕洛马天文台的1.2米口径望远镜和双子座天文台的8米口径望远镜。目前,发现者已报告国际天文学会,新天体的正式命名还有待批准。

王思潮对美国天文学家的这项重大发现表示祝贺,他认为这次发现意义重大,扩展了人类对太阳系结构的认识。

不过,王思潮说,尽管新天体直径超过冥王星,但要确认为第十大行星还为时过早。因为,从对太阳系结构的新的认识,和已知大行星的分类研究看,冥王星是否能留在大行星的宝座上,世界各国的天文学家还有争议,已有不少天文学家将冥王星作为柯伊伯环带天体(由围绕太阳公转的一大群较小天体组成,离太阳距离为45亿公里以外)中的一员研究。但考虑到历史原因,现在还是保留着冥王星的大行星“交椅”。因此,对新发现的“2003UB313”是否位列大行星,要慎重考虑。